病毒研究的风险

日期:2019-01-02 08:15:02 作者:程桔岔 阅读:

<p>1967年,外科医生威廉·H·斯图尔特前往白宫,发表了一位美国公共卫生官员所说过的最令人鼓舞的信息之一“是时候关闭有关传染病的书籍,宣布反对瘟疫的战争胜利了,并将国家资源转移到癌症和心脏病这样的慢性问题,“斯图尔特说*这一声明,虽然过于乐观,并非完全没有理由在西方,至少,脊髓灰质炎,伤寒,霍乱,甚至麻疹 - 所有主要凶手 - 基本上已经被征服十年之内,造成比任何单一战争更多死亡的天花也将作为一种威胁消失然而,在症状出现之前很久就可以传播到全球的传染病仍然是艾滋病毒的持续存在造成数千万人死亡埃博拉病毒,虽然引发大流行的可能性大大降低,但今年已造成七千多人死亡,并在非洲造成无法估量的经济损失</p><p> ERS和SARS也构成了潜在的深刻威胁流感对许多美国人来说似乎是平淡无奇的,仍然可能是最致命的病毒:一种特别具有破坏性的病毒可能导致数十亿甚至数亿人死于甲型H1N1流感2009年感染了六千万美国人和十亿多人全世界有不到50万人死亡,但那只是偶然的;更致命的H1N1毒株可能引起现代世界上最严重的流行病之一数千年来,人们很少知道他们患病的原因他们当然从来没有被警告过天花,瘟疫,霍乱或流感的流行病</p><p>迫在眉睫我们对病毒遗传学的了解已经发生了变化,我们现在可以在分子水平上跟踪病毒的进化,衡量它的力量,并改变它的功能但是我们应该这样做吗</p><p>自2011年以来,科学家和政策官员一直在越来越紧迫地讨论这个问题,当时备受好评的荷兰病毒学家Ron Fouchier在马耳他举行的欧洲流感病毒科学工作组会议上告诉数百名研究人员,仅仅通过转移禽类从一只雪貂到另一只雪貂的流感使他的病毒具有高度传染性反应迅速而愤怒“泰晤士报”题为一篇社论谴责Fouchier的研究报告“一个工程化的大都会”国家卫生研究院资助了Fouchier的工作,呼吁暂停同样的风险实验和说服科学期刊延迟发布Fouchier的研究几个月(我写了关于2012年3月他的工作的争议)最近,美国国立卫生研究院切断了研究SARS和MERS的资金,其中科学家正在操纵遗传结构每种病毒都试图了解它如何发挥作用世界卫生组织现在指的是这样的实验,它们是有益的,但也可能造成重大损害,如“关注的双重用途研究”,或DURC关于这些实验是否更有可能提供益处而不是造成伤害的辩论是远离理论:就在本周,疾病控制和预防中心的技术人员可能偶然暴露于埃博拉病毒的活体形式炭疽病的危险样本和特别恶毒的流感病毒在过去也被错误处理这些实验都没有涉及微生物结构中有意识的遗传变化 - 双重用途研究的基础但是每一个都提出了一个令人痛心的提醒,即使是世界上最好的实验室中最优秀的科学家也可能犯下可能造成致命后果的错误.Fouchier和许多他的同事们 - 其中一些人参加了上周在德国汉诺威举行的两用研究会议 - 认为这些实验是消除和删除病毒中的基因对我们理解病毒如何发挥作用至关重要,并且可以快速构建疫苗以防御它们他们认为逆向工程是病毒最有可能学习如何禁用病毒的方法 - 他们确信潜在的收益远远超过风险“如果无法进行适应性实验,病毒学家将被剥夺人类调查的强大工具,”W Paul Duprex在本月发表在“自然评论微生物学”杂志上的一篇在线辩论中写道</p><p> Duprex是一位预测病原体进化的专家,他是微生物学副教授,波士顿大学医学院美国国家新发传染病实验室的细胞和组织成像主任</p><p>其他人认为我们需要缓慢而远离我们故意比近年来医学,微生物学和免疫学系教授,斯坦福大学国际安全与合作中心联合主任David A Relman在德国参加会议,他说他是非常清楚改变病原体遗传特性的价值但是他也认为医生需要记住,他们的首要任务是不要伤害“创造一种高度致病,高度传播的生物体,这种生物体在自然界中尚未存在,是不必要的风险,可能不负责任,“他在网上辩论中说,汉诺威没有人对研究的需求提出异议o致命的病毒变异,或这项研究可能为疫苗开发带来的价值但他们也承认,先进遗传工具不再是一小部分专家科学家的唯一省份,这要归功于计算能力和DNA技术的价格暴跌一个有笔记本电脑和互联网接入的才华横溢的孩子现在可以在很少或没有帮助的情况下组装一个复杂的病毒许多科学家和政策分析人员担心,发表病毒遗传学的研究可以为这些实验提供蓝图,不仅对粗心的研究人员而且对恐怖分子都是如此</p><p>造成更大的风险,一个大规模杀人犯 - 或者更可能是一个粗心的研究员或一个无聊的孩子 - 会释放病毒,或者说,由于未能完全理解病毒的遗传,我们可能会让自己毫无准备这种行为可能导致流行病吗</p><p>没有人似乎有答案但我们最好尽快找到答案;我们最好的科学家是否可以获得先进的遗传工具,他们肯定可以为他人所用*更正: